Es ist der Nationale Monat der Familienbetreuer. Sind Sie eine Betreuungsperson?


Es ist der Nationale Monat der Familienbetreuer. Da ich als Betreuerin tätig bin, ergriff ich die Gelegenheit, eine Partnerschaft mit Midlife Boulevard einzugehen, um Ihnen diese wichtigen Informationen über den öffentlichen Dienst zur Verfügung zu stellen (sagen Sie sich das mit der Stimme von Walter Cronkite).

Wenn Sie wie die meisten Menschen sind, ist Ihr geistiges Bild von einer Betreuungsperson das einer Frau mittleren Alters, die sich um ältere Eltern kümmert. Für mich trifft das nur zur Hälfte zu. Ich bin mittleren Alters (oder Frührenaissance: mittelalterlich, wenn Sie einer meiner Jungen sind). Aber ich kümmere mich nicht um meine Eltern: Ich kümmere mich jetzt um jemanden, der erst 57 Jahre alt ist und Ende September einen Schlaganfall hatte.

Ohne in ein Mitleidsfest darüber zu verfallen, was das bedeutet, vor allem, wenn es völlig unerwartet und deshalb nicht geplant ist, möchte ich nur sagen, dass der Umgang damit leichter geworden ist, weil ich Hilfe angenommen habe.

Es ist gegen meine Natur, um Hilfe zu bitten. Ich bin seit über 30 Jahren in der Gesundheits- und Fitnessbranche tätig und habe anderen geholfen. Ich habe einen fortgeschrittenen Abschluss in systemischer Beratung, damit ich anderen helfen kann. Es ist bequemer für mich, Hilfe zu geben, als sie anzunehmen. Damit bin ich wahrscheinlich genau wie alle anderen. Aber eilen wir nicht alle sofort zu Hilfe, wenn jemand, der uns wichtig ist, sie braucht? Die meisten von uns beeilen sich, völlig Fremden zu helfen, und wir kümmern uns nicht um sie. Bis wir es tun. Denn wir teilen die menschliche Eigenschaft des Mitgefühls.

Laut AARP leisten mehr als 42 Millionen Pflegepersonen in den USA unbezahlte Pflege für Verwandte und Freunde im Wert von schätzungsweise 450 Milliarden Dollar. Das ist eine Menge Mitgefühl. Aus Erfahrung weiß ich, dass dies sehr belastend sein kann. Die AARP berichtet, dass Pflegepersonen auch ein höheres Risiko für Immunsuppression, Herz-Kreislauf-Erkrankungen, vorzeitiges Altern und zu allem Überfluss auch noch finanzielle Probleme haben. Ich weiß, dass ich nach dem anfänglichen Stress und Chaos des Schlaganfalls am Ende eine Bronchitis hatte. Auch die finanziellen Probleme sind real, selbst mit einer zusätzlichen Invaliditätsversicherung und voller medizinischer Absicherung.

Aber Wissen ist Macht, und sich stärker und unter Kontrolle zu fühlen, hilft (zumindest für mich), Stress abzubauen. Und die zusätzliche Unterstützung, die die AARP durch ihre Gemeinschaft von Experten und anderen Betreuern unter aarp.org/caregiving bietet, macht einige der Aufgaben leichter. Die Detektivarbeit, die nötig war, um alles herauszufinden, war eine deprimierende Überraschung, und ich weiß, dass meine Schwester bald dasselbe Problem mit unserer Mutter haben wird. Der Versuch, Papierkram zu erledigen, wenn die einzige Person, die die Antworten hat, nicht in der Lage ist, dies zu tun, ist verrückt zu machen. Es ist anstrengend, stundenlang am Telefon zu sitzen und in Papierkram zu versinken und zu wissen, dass es einen einfacheren Weg hätte geben sollen.

Deshalb bin ich voll und ganz einverstanden mit den Public Service Ads (PSAs), die die AARP und der Ad Council gerade gestartet haben und die veranschaulichen, wie sich die sich verändernden Rollen von Eltern und Kindern auf Ihr Leben auswirken können. Ich kümmere mich nicht um ein Elternteil, dennoch habe ich diese Ressourcen als hilfreich empfunden und empfehle sie Ihnen:

Bereiten Sie sich auf die Pflege vor (Leitfaden zur Pflegeplanung für Familien) 12 Ressourcen, die jede Pflegeperson über das kostenlose eBook wissen sollte: Jonglieren mit Arbeit und Pflege 10 Tipps für pflegende Angehörige während der Feiertage

Da der November der nationale Monat der pflegenden Angehörigen ist, helfen Sie doch mit, die mehr als 42 Millionen Menschen zu feiern, die Pflege leisten. Mit „feiern“ meine ich, Fahrten anzubieten, Kurzzeitpflege zu leisten, eine Mahlzeit zu bringen, Hausarbeiten zu erledigen, nach der zu pflegenden Person UND der Betreuungsperson zu fragen und zu verstehen, wenn die Betreuungsperson etwas mürrisch oder abgelenkt ist oder kein kurzes Dankesschreiben schickt. Und machen Sie sich diese Ressourcen zunutze, denn angesichts der demografischen Gegebenheiten werden Sie wahrscheinlich eines Tages auch eine Betreuungsperson sein.

Sonder-PSA von uns: Gehen Sie. Bewegen. Tanzen. Krafttraining, Golf. Garten. Radfahren. Schwimmen. Bewegung hält sowohl Ihren Körper als auch Ihr Gehirn scharf und stark. Wenn Sie nicht wollen, dass sich jemand anderes um Sie kümmern muss, dann kümmern Sie sich um sich selbst.

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