Vorübergehend entgleist durch einen Fahrradunfall: Tricia Downings inspirierende Übungsgeschichte

Gastbeitrag von Tricia Downing

Stellen Sie sich einen Moment vor, der so dramatisch ist, dass er Sie für den Rest Ihrer Tage bestimmt: dass er verändert, was Sie tun, wie Sie es tun, und jeden Traum in Frage stellt, den Sie jemals zu verfolgen gewagt haben. Was passiert, wenn Sie wieder am Anfang stehen?

Für mich war dieser Tag der 17. September 2000. Damals war ich Leistungsradfahrer und meine Begeisterung für den Sport hätte nicht größer sein können. Alles, was ich tun wollte, war reiten, Rennen fahren und noch etwas mehr fahren. Ich liebte es. Im Sommer 2000 packte ich mein Auto und fuhr quer durchs Land, um an so vielen Rennen wie möglich teilzunehmen. Als ich fünf Wochen später nach Hause zurückkehrte, war ich aufgeregter denn je, dem Sport mit allem, was ich hatte, nachzugehen.

Aber an einem schönen Herbsttag wurde ich, als ich mit einem Freund von außerhalb des Staates fuhr, frontal von einem Auto angefahren. Durch den Aufprall schwebte ich vom Fahrrad, über die Frontscheibe des Autos und auf den Boden. Ich war sofort wie gelähmt.

In den ersten Momenten, Tagen und Wochen hatte ich mit Schmerz, Verwirrung und Unsicherheit zu kämpfen. Aber nachdem der anfängliche Schock nachgelassen hatte, wurde ich von der Erkenntnis getroffen, dass ein Rollstuhl nun mein Transportmittel sein würde, und der Gedanke, mein Leben am Rand leben zu müssen, erschreckte mich. Glücklicherweise hatte mein Team von Reha-Spezialisten (Ärzte, Krankenschwestern, Physiotherapeuten, Ergotherapeuten und Erholungstherapeuten) andere Vorstellungen von mir. An einem besonders schwierigen Tag in der Therapie sagte meine Physiotherapeutin: „Trish, Sie haben einen langen Weg vor sich, aber ich versichere Ihnen, dass Sie immer noch in der Lage sein werden, all die gleichen Dinge zu tun, die Sie jemals getan haben. Sie müssen nur lernen, sie auf neue Art und Weise zu tun.“

Zuerst war mir nicht klar, wie ich die gleichen Dinge tun könnte, die ich vor meiner Verletzung getan habe, aber als ich dies zehn Jahre später schreibe, wird mir klar, dass ich tatsächlich die Dinge tue, die ich vorher getan habe. Ich habe einen Vollzeitjob, verbringe Zeit mit Freunden und Familie, besitze ein eigenes Haus, fahre überall hin, wo ich hin muss, und treibe Sport.

Die Möglichkeit, wieder Sport treiben zu können, war eines der wichtigsten Dinge in meinem Leben. Ich war schon immer ein Sportler. Es ist meine Liebe und Leidenschaft, und die Tatsache, dass ich in der Lage war, Aktivitäten zu finden, die an meine neue Situation angepasst sind, war eine der größten Entdeckungen meines Lebens. Es war nicht leicht, meine Arme und Schultern so zu formen, dass ich mit dem Handbike fahren oder einen Rennstuhl schieben konnte. Und schwimmen wieder schwimmen zu lernen, gehörte zu den schwierigsten Dingen, die ich je tun musste. Aber auch hier war es der Rat eines meiner Therapeuten, der mir treu blieb. Sie sagte mir, wenn ich hart arbeite, jeden Tag ein wenig mehr tue, geduldig bleibe und nicht aufgäbe, könne ich auf meinen Fähigkeiten aufbauen und etwas erreichen, was in direktem Zusammenhang mit meiner Motivation stünde.

Ich habe klein angefangen, indem ich einfach mit dem Handbike gefahren bin und meinen Rennstuhl mit Freunden in der Nachbarschaft herumgeschoben habe. Jede Woche schwamm ich ein paar Runden, aber genau wie mein Therapeut sagte, tat ich jedes Mal ein bisschen mehr. Ich erinnere mich an das erste Mal, als ich zehn Meilen auf dem Handbike fuhr. Es war wie die größte Errungenschaft der Welt. Wenn Sie mir gesagt hätten, dass ich vier Jahre nach diesem Tag meinen ersten Ironman-Triathlon bestreiten würde, hätte ich es nie geglaubt. Aber es hat sich gelohnt, hart zu arbeiten und jeden Tag ein bisschen mehr zu tun. Im Jahr 2005 nahm ich am Redman Ironman in Oklahoma City teil, OK. Sicherlich hatte ich hart genug gearbeitet, um 2,4 Meilen Schwimmen, 112 Meilen Handradfahren und 26,2 Meilen im Rennstuhl zu absolvieren. Ich brauchte 18 Stunden und drei Minuten, aber als ich die Ziellinie überquerte, merkte ich, dass ich viel stärker war, als ich je gedacht hatte.

Mein Unfall hatte mich definitiv entgleist, aber er hatte mich nicht aufgehalten. Er hat mich gelehrt, in mir selbst nach Kraft zu suchen und meine Träume und Ziele nicht aufzugeben. Die Sache ist die, dass das Leben einem Ausdauerwettbewerb sehr ähnlich ist, und es spielt keine Rolle, ob man ein Sportler ist oder nicht. Wir alle haben Rennen zu laufen und Ziellinien zu überqueren. Und wie man das macht, hängt von der Bereitschaft ab, ins Spiel zu kommen, alles zu geben und bis zum Ende durchzuhalten.

Die Leser: Sie sind herzlich eingeladen, sowohl auf www.trishdowning.com als auch auf ihrer Facebook-Fanseite mit Tricia in Kontakt zu treten: www.facebook.com/RedefiningAble. Tatsächlich ermutigen wir zu solch freundlichem Verhalten!

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